En las protestas contra la propiedad, los aficionados unidos redescubren su propio poder

Las protestas de los fanáticos del Manchester United que exigían que la familia Glazer vendiera el club obligaron a posponer un partido después de que el estadio fuera asaltado.


Los fanáticos del Manchester United protestaron contra los dueños del equipo antes de un partido programado en casa con el Liverpool el domingo. El partido se pospuso. El United fue uno de los equipos de la Premier League que se inscribió para jugar en una liga separatista nefasta. Crédito ... Phil Noble / Reuters


En el Lowry Hotel, los jugadores del Manchester United no podían hacer nada más que sentarse y mirar. Afuera, cientos de fanáticos se habían reunido, bloqueando los autobuses programados para llevarlos en el corto viaje a Old Trafford.

Se suponía que debían partir a las 3 pm, hora local. Vino y se fue. La multitud no se dispersó. Luego pasaron las 4 pm en el reloj. Seguía sin moverse.


Un par de millas más adelante, lo que había comenzado como una protesta organizada contra la propiedad del equipo, la familia Glazer irremediablemente impopular y, según la mayoría de las definiciones, parásita, se había hinchado y deformado hasta convertirse en algo mucho más caótico, mucho más salvaje.


Cientos de fanáticos habían atravesado las fuerzas de seguridad y llegaron al campo. Hubo sugerencias de que algunos habían encontrado su camino hasta las entrañas del estadio, llegando hasta el sanctum sanctorum de Old Trafford, el vestuario del equipo local. Un pequeño número de los que aún se encontraban fuera del estadio se enfrentaron con la policía. Dos agentes resultaron heridos.


Los jugadores del United todavía estaban restringidos a sus habitaciones de hotel a las 4.30 pm, ya que el partido de la Premier League debería haber comenzado. Manchester United contra Liverpool es la mayor rivalidad del fútbol inglés, el encuentro de sus dos clubes más exitosos. Esta edición incluso tenía un título en juego, en buena medida, aunque de forma indirecta: una victoria del Liverpool le habría dado el campeonato al Manchester City.


Durante un tiempo, la Premier League se negó a ceder ante lo inevitable. El juego se retrasaría, dijo, pero continuaría tan pronto como se pudiera garantizar la seguridad de los jugadores. A las 5.30 pm, lo que debería haber sido el comienzo de la segunda mitad, la balanza había caído. La liga emitió un breve comunicado confirmando que el partido había sido pospuesto.


"Entendemos y respetamos la fuerza del sentimiento, pero condenamos todos los actos de violencia, daños criminales y allanamiento de morada, especialmente dadas las infracciones asociadas al Covid-19", se lee. "Los fanáticos tienen muchos canales para dar a conocer sus puntos de vista, pero las acciones de una minoría vistas hoy no tienen justificación".


Hay dos caminos que la liga, los clubes involucrados y el fútbol en su conjunto pueden tomar desde aquí. Uno es centrarse en el método. No hace falta señalar que la violencia fuera del estadio, aunque limitada, debe ser condenada. No puede ni debe justificarse.

Lo mismo puede decirse de los delitos menores de "daño y allanamiento".


Esas ofensas abren una puerta. Permiten representar a todos los involucrados en las protestas, tanto en Old Trafford como en el Lowry Hotel, como gamberros y alborotadores y, sobre todo, gamberros, el epíteto que se usa cuando los fanáticos del fútbol necesitan ser demonizados.


Desincentivan el involucrarse con los sentimientos detrás de las protestas, facilitan la presentación de los eventos del domingo como nada más que sin sentido y anarquía. Convierten la emoción, sincera y profunda, en nada más que revanchismo egoísta: aficionados que protestan porque su equipo no es el mejor de la liga.


Crédito ... Carl Recine / Action Images, vía Reuters

Ofrecen una solución fácil, la panacea en la que siempre se convierte el fútbol al final. Gana la Europa League a finales de este mes y todo esto será olvidado, nada más que unos pocos millones más de interacciones en las redes sociales para que el club cite en términos elogiosos en la próxima revisión trimestral de sus finanzas.


El segundo es evitar ese escollo fácil y centrarse en cambio en el mensaje. Los Glazer nunca han sido populares en Old Trafford. Hubo protestas cuando completaron su adquisición fuertemente apalancada de un club del que sabían poco o nada en 2005. Hubo más a fines de esa década, fanáticos vistiéndose con los primeros colores del club, verde y dorado, en lugar de sus más rojo famoso para señalar su descontento.


Esa hostilidad nunca se ha disipado. Pero durante gran parte de la última década, permaneció inactivo. No por el éxito de United, según sus propios estándares, los últimos ocho años han sido decepcionantes, sino por la aparente futilidad de las protestas.


El Manchester United, como todos los equipos de fútbol, ​​puede sentirse como una institución social y comunitaria.

Continuamente podría presentarse a sí mismo como uno. En ocasiones, incluso podría actuar como tal. Pero es, en el sentido más real y relevante, un negocio, y es un negocio propiedad de los Glazer, y debido a que no importa cuán ardientes sean las protestas, los Glazer no parecieron retroceder, la energía se disipó.


Y luego, hace dos semanas, Joel Glazer, copresidente del club, puso su nombre a una propuesta para iniciar una superliga europea, y la furia despertó. Los fanáticos de los otros equipos ingleses contaminados por la asociación con el proyecto han salido a las calles: una protesta de los fanáticos del Chelsea precipitó la desaparición de la liga; sus compañeros en el Arsenal salieron a miles unos días después, pero ninguno ha llegado tan lejos como el United. Ninguno ha detenido la liga que se considera la más grande del mundo en uno de sus días de letras rojas.


En parte, eso se debe a la impopularidad de los Glazer. La reacción en cada uno de los clubes involucrados ha reflejado, de alguna manera, la relación de la afición con los dueños.


El Arsenal está desesperado por deshacerse de otro estadounidense no querido, Stan Kroenke: salió con fuerza. Liverpool, donde Fenway Sports Group tiene algo de admiración residual, ha sido un poco más circunspecto. El Manchester City no ha visto ninguna reunión masiva, testimonio de la deuda de gratitud que sienten sus fanáticos que les deben a sus patrocinadores en Abu Dhabi. En United, el odio hacia los Glazer es profundo.


Sin embargo, el mensaje que envió su protesta va más allá de las preocupaciones parroquiales o las afiliaciones tribales. No es solo, como podría parecer, que los aficionados no quieran una superliga. Eso se estableció sin lugar a dudas hace un par de semanas. No es solo que los fanáticos no quieran que sus clubes sean utilizados como juguetes por propietarios que se preocupan menos por los nombres en la lista que por los números en la línea de fondo.


Es que, después de años de preocuparse porque sus equipos habían sido secuestrados por la clase multimillonaria y que su juego les había sido arrebatado por los contratos televisivos y el comercialismo desenfrenado y la globalización imparable, las últimas dos semanas les han enseñado a los fanáticos que no están del todo bien. tan impotente como alguna vez pensaron.


Si no quieren una superliga, pueden detenerla en seco; De ello se deduce, entonces, que si no quieren el juego que tienen ahora, pueden hacer algo al respecto. Como uno de los cánticos que los jugadores del United habrán escuchado, llegando a sus habitaciones en el Lowry desde la calle de abajo, decía: "Nosotros decidimos cuándo jugarán



Scott McTominay, del Manchester United, a la izquierda, y Lee Grant observando las protestas desde el interior del Lowry Hotel. Crédito ... Phil Noble / Reuters

Eso no se ha sentido cierto desde hace algún tiempo, pero, de repente, es posible creerlo. No se ha dicho durante demasiado tiempo, pero todo el edificio empapado de efectivo del fútbol moderno se ha construido sobre los fanáticos: las entradas para los partidos y las suscripciones a la televisión y la mercancía y la publicidad cautiva demográfica.


Todo el dinero que se desperdicia en salarios altísimos, tarifas de transferencia infladas y comisiones de agentes inexplicables: todo, en última instancia, proviene de los fanáticos. data-ad-slot="2670464987" data-ad-format="auto" data-full-width-responsive="true"> Los fanáticos hacen que todo se sume. Los fanáticos mantienen el espectáculo en la carretera.


Y son los fanáticos, ahora, los que se han dado cuenta de que eso significa que también pueden detenerlo: una idea abortada para una liga aquí, entonces, ¿por qué no un partido importante allí? De repente, han redescubierto su poder.


La ironía de todo esto, por supuesto, se perderá para los Glazer y para todos los propietarios como ellos. Fue el fanatismo fácilmente monetizado del fútbol lo que los atrajo al juego en primer lugar, y lo que finalmente los convenció de que su descabellado plan de superliga podría funcionar. Los fanáticos, asumieron, irían con ellos. Ellos no.


Y ahora, esa misma fuerza está alineada contra ellos. Los métodos que elige no siempre se pueden tolerar. Pero el mensaje es claro y es uno que el fútbol haría bien en prestar atención.

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