El Reino Unido envía barcos a la isla después de que las tripulaciones de pesca francesas amenazaran con el bloqueo


Gran Bretaña envió dos buques de guerra a una de las Islas del Canal, Jersey, en una tensa disputa sobre los derechos de pesca posteriores al Brexit en las aguas cercanas.


LONDRES - Una desagradable disputa sobre los derechos de pesca posteriores al Brexit se ha convertido en un enfrentamiento marítimo más extraño que la ficción entre Gran Bretaña y Francia, cuando los barcos de ambos países convergieron el jueves en las aguas de la isla de Jersey, donde decenas de pescadores franceses. los barcos amenazaban con bloquear un puerto.

El primer ministro Boris Johnson envió dos buques de la Armada británica, el HMS Tamar y el HMS Severn, el miércoles por la noche como una "medida de precaución", según su oficina.

El jueves, Francia desplegó dos lanchas patrulleras navales cerca de Jersey, a unas 14 millas de la costa de Francia para "garantizar la seguridad de la navegación", así como la "seguridad de la vida humana en el mar" en caso de que la situación empeorara, según una portavoz. para las autoridades marítimas francesas a cargo del Canal de la Mancha.

Los despliegues navales intensificaron una disputa que se ha mantenido a fuego lento durante semanas, luego de que las tripulaciones de pesca francesas acusaron a las autoridades locales en Jersey de imponer nuevos y onerosos requisitos para permitirles continuar pescando en las aguas costeras de Jersey, luego de la división de Gran Bretaña con la Unión Europea en enero.

Jersey, la mayor de las Islas del Canal, no forma parte del Reino Unido, pero es una dependencia de la corona, un estado especial que le otorga derechos de autogobierno, incluida su propia asamblea legislativa, así como sistemas fiscales y legales.

Decenas de barcos de pesca franceses se han concentrado cerca del puerto de St. Helier, la capital de Jersey, amenazando con bloquear el acceso. Un funcionario del gobierno francés advirtió a principios de esta semana que Francia podría cortar el suministro de energía a Jersey, que se entrega a través de cables submarinos desde Francia.

La disputa, que estalló inesperadamente en vísperas de las elecciones regionales en Gran Bretaña, le presentó a Johnson una oportunidad a medida para flexionar los músculos militares británicos en defensa de los derechos de pesca británicos, que fueron un punto de fricción durante las difíciles negociaciones comerciales entre Gran Bretaña y el Reino Unido. la Unión Europea.

"El primer ministro subrayó su apoyo inquebrantable a Jersey", dijo el miércoles un portavoz de Downing Street a los medios de comunicación británicos. Johnson, dijo el portavoz, pidió una "disminución de las tensiones" y dijo que cualquier bloqueo sería "completamente injustificado".

Las relaciones entre Gran Bretaña y Francia ya se habían agriado en una serie de cuestiones cuando Gran Bretaña y la Unión Europea se divorciaron. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, planteó dudas sobre la eficacia de una vacuna contra el coronavirus desarrollada en la Universidad de Oxford y producida por AstraZeneca, una farmacéutica con sede en Gran Bretaña, lo que provocó acusaciones de "nacionalismo de las vacunas".

En diciembre, Macron cortó brevemente el acceso a los envíos de carga hacia y desde Gran Bretaña para evitar que una variante del virus de rápida propagación que se originó en Gran Bretaña saltara a través del Canal de la Mancha. Los tabloides británicos se abalanzaron.

"Kick in the Baubles", decía un titular en el Sun, sugiriendo que Francia estaba conspirando para arruinar las vacaciones de Navidad para la gente en Gran Bretaña. "Monsieur Roadblock da paso", decía un titular en el Daily Mail después de que Macron aceptara levantar la prohibición, sujeto a un programa de pruebas de virus para conductores de camiones.

La pesca fue uno de los temas más espinosos cuando Gran Bretaña negoció su nuevo acuerdo comercial con la Unión Europea, que entró en vigor en enero. El acuerdo terminó décadas durante las cuales la flota pesquera británica estaba bajo el mismo sistema que Francia, con sus capturas negociadas regularmente entre los países miembros.

Muchos en la industria pesquera británica apoyaron el Brexit porque creían que durante décadas se habían visto obligados a compartir demasiado del pescado capturado en las aguas costeras británicas con tripulaciones continentales.

Pero el acuerdo sellado por Johnson y los negociadores en Bruselas justo antes de Navidad fue una decepción para las comunidades pesqueras británicas, a quienes los partidarios del Brexit les habían prometido un "mar de oportunidades".

En cambio, el aumento de las cuotas anuales para las tripulaciones de pesca británicas fue inicialmente modesto. Y debido a que Gran Bretaña ha abandonado el mercado único europeo de bienes, el pescado y los mariscos británicos requieren más documentación y controles cuando se envían a los mercados de Europa continental, lo que hace que su exportación sea más difícil y cara.

El acuerdo comercial también abordó el complicado tema de la pesca en los alrededores de Jersey. La isla tiene derecho a imponer sus propios requisitos de licencia y ha dejado a los pescadores franceses quejándose de las dificultades para obtener la autorización que necesitan para pescar en aguas en las que han trabajado durante décadas.

Los derechos de pesca han provocado durante mucho tiempo tensiones agudas entre Gran Bretaña y sus vecinos. Desde la década de 1950 hasta la de 1970, Gran Bretaña se vio envuelta en una confrontación con Islandia que se conoció como la "guerra del bacalao". En su apogeo, se movilizaron 37 buques de la Royal Naval para proteger a los arrastreros británicos en aguas disputadas.

Si bien estos enfrentamientos no se han transformado en conflictos militares más amplios, analistas y diplomáticos dijeron que siempre existía el riesgo de una escalada accidental.
Otros dijeron que sirvió para mostrar los cabos sueltos que dejó el proceso del Brexit.

"Este es el tipo de disputa a la antigua para la que se creó la Unión Europea", dijo Simon Fraser, ex funcionario de alto rango del Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña. "Cuando sales de la Unión Europea, corres el riesgo de reabrirlos".

“También es algo extraordinariamente retrógrado estar peleando por los peces en el Canal de la Mancha, en un momento en que estamos organizando la cumbre del G-7 y tratando de hablar sobre un nuevo papel global para Gran Bretaña”, dijo Fraser.

Constant Méheut contribuyó con reportajes desde París.

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