Estados Unidos y China despliegan portaaviones en el Mar de China Meridional mientras las tensiones hierven a fuego lento

Hong Kong (CNN) - La actividad militar en el Mar de China Meridional se disparó durante el fin de semana cuando un portaaviones chino ingresó a la región y un grupo de ataque expedicionario de la Armada de Estados Unidos concluyó los ejercicios.


Mientras tanto, EE. UU. Y Filipinas se estaban preparando para simulacros conjuntos mientras el secretario de defensa de EE. UU. Propuso formas de profundizar la cooperación militar entre Washington y Manila después de que China concentrara embarcaciones en aguas en disputa.


El Global Times estatal de China dijo el domingo que el primer portaaviones del país, el Liaoning, se dirigió al mar de China Meridional el sábado después de completar una semana de ejercicios navales en Taiwán. No hubo un anuncio oficial de la posición de Liaoning, pero el tabloide chino citó imágenes de satélite reportadas por primera vez por el medio de comunicación estadounidense The War Zone .


La llegada reportada del Liaoning al Mar de China Meridional se produjo después de que un grupo de ataque expedicionario de la Armada de los Estados Unidos, encabezado por el portaaviones USS Theodore Roosevelt y el buque de asalto anfibio USS Makin Island, realizara ejercicios en el Mar de China Meridional un día antes. A los dos buques de guerra de techo plano se unieron un crucero, destructores y barcos anfibios más pequeños.


Los barcos también transportaban a cientos de fuerzas terrestres de la Marina de la 15ª Unidad Expedicionaria de los Marines, así como sus helicópteros de apoyo y aviones de combate F-35.


"Esta fuerza de ataque expedicionaria demuestra plenamente que mantenemos una fuerza de combate creíble, capaz de responder a cualquier contingencia, disuadir la agresión y brindar seguridad y estabilidad regionales en apoyo de un Indo-Pacífico libre y abierto", dijo el capitán de la Marina de los EE. , comodoro, Escuadrón Anfibio 3, dijo en un comunicado.


Global Times citó a un experto militar chino, Wei Dongxu, diciendo que los ejercicios de la Armada de Estados Unidos eran una provocación.


Los ejercicios del portaaviones chino "pueden establecer posiciones defensivas marítimas más amplias, salvaguardar las regiones costeras de China y mantener bajo control las actividades militares estadounidenses", dijo el informe, citando a Wei.


Ejercicios conjuntos Estados Unidos-Filipinas

El lunes, más de 1.700 soldados estadounidenses y filipinos estaban comenzando dos semanas de ejercicios militares, informó Reuters , citando al jefe militar filipino, el teniente general Cirilito Sobejana.


Los simulacros se centrarán en probar la preparación de las tropas estadounidenses y filipinas para responder a eventos como ataques extremistas y desastres naturales, según el informe.


Se producen después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, propusiera el domingo a su homólogo en Manila, Delfin Lorenzana, formas de profundizar los lazos entre los ejércitos de Estados Unidos y Filipinas, según un comunicado del Pentágono.


Las propuestas incluían formas de "mejorar la conciencia situacional de las amenazas en el Mar de China Meridional" y se producen después de "la reciente concentración de buques de la milicia marítima de la República Popular de China en Whitsun Reef", en la zona económica exclusiva de Filipinas en las Islas Spratly, el declaración dijo.


Washington y Manila están vinculados por un tratado de defensa mutua, que según los funcionarios podría entrar en juego en caso de cualquier acción militar china contra embarcaciones del gobierno filipino alrededor de Whitsun Reef.


El secretario de Relaciones Exteriores de Filipinas, Teodoro Locsin Jr., tuiteó el sábado que trabajará para que cualquier ataque contra una nave civil filipina active la ayuda de defensa mutua, informó CNN Filipinas.


Los comentarios de Locsin se produjeron después de que un equipo de noticias filipino dijera la semana pasada que su barco fletado fue perseguido por barcos de misiles chinos cuando se acercaba a un bajío en disputa en la cadena Spratly, según el informe de CNN Filipinas.


China reclama casi todo el Mar de China Meridional de 1,3 millones de millas cuadradas como su territorio soberano, chocando con los reclamos de Filipinas y otras naciones. En los últimos años, Beijing ha convertido las características en disputa de la región en islas artificiales, con fortificaciones militares.


Beijing acusa a Washington y otras armadas extranjeras de avivar las tensiones en la región al enviar buques de guerra como el actual grupo expedicionario liderado por el portaaviones Roosevelt.


Tensiones en Taiwán

Las tensiones se extienden hasta los bordes nororientales del Mar de China Meridional, donde se encuentra la isla de Taiwán. Beijing reclama la isla democrática y autónoma de casi 24 millones de personas como su territorio, a pesar de que los dos lados han sido gobernados por separado durante más de siete décadas.


El presidente chino, Xi Jinping, ha prometido que Beijing nunca permitirá que la isla se vuelva formalmente independiente y se ha negado a descartar el uso de la fuerza, si es necesario, para unificar la isla con el continente.


Antes de trasladarse al Mar de China Meridional el fin de semana, el portaaviones chino Liaoning había estado haciendo una demostración de fuerza militar en Taiwán durante una semana, según los medios estatales chinos. En un momento, el Ejército Popular de Liberación flanqueó Taiwán , con Liaoning y sus escoltas operando en el Océano Pacífico al este y aviones de combate del EPL haciendo incursiones en la zona de identificación de defensa aérea autodeclarada de Taiwán al oeste.


Los analistas dijeron que los ejercicios eran una advertencia para Taipei y Washington de que Beijing no toleraría ningún movimiento para la independencia de Taiwán y estaba preparado para actuar militarmente para evitar que eso suceda.


El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo el domingo que Washington mantenía el compromiso de defender a Taiwán.


"Lo que realmente nos preocupa son las acciones cada vez más agresivas del gobierno de Beijing dirigidas a Taiwán", dijo Blinken en "Meet the Press" de NBC.


"Tenemos un compromiso serio de que Taiwán pueda defenderse. Tenemos un compromiso serio con la paz y la seguridad en el Pacífico Occidental. Y en ese contexto, sería un grave error que alguien intentara cambiar ese status quo por la fuerza. ", Dijo Blinken.

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