Partes de Australia declaran desastre natural durante 'una vez en 100 años' inundaciones

El gobierno australiano ha declarado un desastre natural en grandes zonas de Nueva Gales del Sur (NSW) como fuertes lluvias que golpean el estado y obligan a miles a evacuar.


Las lluvias han estado inundando las comunidades desde el jueves, pero partes de la costa este se volcaron en crisis el sábado como una gran presa se desbordó, añadiendo a los ríos hinchados y causando inundaciones repentinas.

La NSW y el gobierno federal han firmado 16 declaraciones de desastres naturales en áreas que abarcan la costa central y centro-norte, desde Hunter Valley cerca de Sydney hasta el puerto de Coff, dijo el ministro de Servicios de Emergencia de NSW, David Elliott, en una conferencia de prensa el domingo.

Vehículos de rescate de emergencia atraviesan partes inundadas del oeste de Sídney, Australia, el 20 de marzo.
No se han reportado muertes aún -- pero, advirtió Elliott, "nos estamos acercando cada vez más a la fatalidad inevitable."

"No podemos decirlo lo suficiente: no te pongas en peligro, no pongas en peligro a las agencias que están ahí para ayudarte en caso de un rescate por inundaciones", dijo.

Algunas familias se vieron obligadas a evacuar en medio de la noche cuando los ríos subieron a niveles peligrosos, y 4.000 personas más -principalmente en la región de Hawkesbury -- podrían tener que evacuar el domingo, dijo la premier estatal Gladys Berejiklian en la conferencia de prensa.

Un trabajador de rescate ayuda a los residentes a cruzar una carretera inundada en el oeste de Sídney el 20 de marzo "Esto no es nada como lo que hemos visto desde la década de 1960", dijo Berejiklian. En partes del estado que han sido golpeadas con más fuerza, este es un evento de una vez por siglo; en otras regiones como el área de Hawkesbury, es un evento de "uno en 50 años", dijo.

Desde el jueves, el Servicio de Emergencia del Estado (SES) ha respondido a 7.000 llamadas de asistencia y realizado más de 750 rescates por inundaciones.
 Miles de trabajadores de emergencia y voluntarios siguen en el terreno, ayudando a los residentes atrapados.

Las fotos muestran patios y casas semisumergidos y caminos inundados hasta niveles hasta la rodilla. En el centro de la ciudad de Taree, los residentes rescataron a una vaca que luchaba por mantenerse a flote en aguas turbulentas; cerca, una casa entera fue barrida por las furiosas aguas de la crecida, según el afiliado de CNN Seven News.


Berejiklian instó a los residentes a seguir la orientación local, mantenerse fuera de las carreteras, y prestar atención a las órdenes de evacuación si fuera necesario.


incluso para aquellos que viven en zonas propensas a las inundaciones y pueden haber experimentado inundaciones antes. "Esto es diferente", advirtió. "Lo que estamos pasando es diferente a lo que has pasado en los últimos 50 años. Así que por favor tómalo en serio. "


Las autoridades aún no saben cuántas viviendas o infraestructura se han perdido, pero "el daño es sustancial", dijo.

La declaración de desastre natural podría extenderse aún más por la costa si el daño aumenta, dijo Elliott. La declaración permite a las personas afectadas recibir asistencia financiera, incluida la recuperación de los daños a los hogares, subsidios para la ganadería o la agricultura afectadas y préstamos con intereses bajos o nulos.

Se espera que las fuertes lluvias continúen en la próxima semana, con una banda de lluvia prevista para moverse a través del estado desde el oeste, trayendo lluvias significativas a las laderas del norte interior y noroeste, dijo ágata Imielska de la Oficina de Meteorología. 

Las zonas más afectadas podrían ver un total de lluvias más de cuatro veces el promedio mensual de marzo cayendo en sólo dos días.

El miércoles será el primer día de algún indulto, con lluvias que se espera que se enciendan en las duchas.

Pero la operación de limpieza tomará muchas semanas más, dijo el Comisionado Adjunto de SES, Daniel Austin, según la afiliada de CNN, Nine News. 

Los equipos sobre el terreno esperan que las operaciones continúen "más allá de la Pascua", y los niveles de los ríos tardarán en retroceder. "Estamos ante unas operaciones muy largas y prolongadas", dijo.

No hay comentarios: