El cambio climático calienta las aguas subterráneas en Baviera



Los depósitos de agua subterránea en Baviera se han calentado considerablemente en las últimas décadas. Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Martín Lutero de Halle-Wittenberg (MLU) compara las temperaturas en 35 estaciones de medición, tomadas a diferentes profundidades, con datos de los años 90. El agua encontrada a una profundidad de 20 metros era casi un grado más caliente en promedio que hace 30 años. Los hallazgos se publicaron en la revista «Fronteras de las Ciencias de la Tierra».

A medida que el aire se calienta, el suelo también se calienta con el tiempo, lo que finalmente resulta en un agua subterránea más caliente. Los geólogos llaman a esto acoplamiento térmico. «A diferencia de la atmósfera, sin embargo, la sub-superficie de la tierra es muy lenta», explica el profesor Peter Bayer, un geocientífico de la MLU y co-autor del estudio. Dado que el suelo bajo la superficie no reacciona a las fluctuaciones de temperatura a corto plazo y, por lo tanto, tiende a reflejar las tendencias a largo plazo, es un buen indicador del cambio climático.

«Este efecto de calentamiento del suelo ha sido conocido por los científicos, sin embargo, todavía hay pocos datos al respecto», explica Bayer. Para el nuevo estudio, Bayer y su estudiante de doctorado Hannes Hemmerle repitieron las mediciones que se habían llevado a cabo en los años 90 en 35 estaciones de medición en depósitos de aguas subterráneas en Baviera. Los puntos de medición están distribuidos por todo el estado, lo que proporciona una rara visión del desarrollo de toda una región.


subterránea que investigaron se habían calentado de manera similar a lo largo de las décadas. «El cambio climático tiene un efecto muy claro en las profundidades a partir de unos 15 metros; en ese punto ya no se pueden medir las fluctuaciones locales o estacionales a corto plazo», explica Hemmerle. El agua subterránea a profundidades de 20 metros era, en promedio, casi 0,9 grados centígrados más caliente que en la década de 1990. A profundidades de 60 metros todavía era casi 0,3 grados más caliente. Durante el mismo período, la temperatura media del aire aumentó en 1,05 grados centígrados.

«Se puede suponer que el agua subterránea se calentará aún más como una reacción retardada a las temperaturas del aire y que continuará reaccionando al aumento de las temperaturas atmosféricas en el futuro», dice Hemmerle. Las consecuencias de este calentamiento son todavía difíciles de evaluar, dice Bayer, quien añade que el aumento de la temperatura del agua afecta al crecimiento de los microbios y ejerce presión sobre los ecosistemas subterráneos que están adaptados a temperaturas muy constantes.

Para hacerse una idea de la magnitud de las mediciones, Bayer y Hemmerle también compararon el calentamiento del suelo a una profundidad de 15 metros con las necesidades anuales de calefacción de Baviera. Sus conclusiones: el aumento de la temperatura se correlaciona con alrededor del diez por ciento de la demanda. «Al menos una parte del calor podría ser reutilizado como energía geotérmica», dice Bayer. Sin embargo, los resultados no pueden ser transferidos directamente a toda Alemania. «Pero se puede asumir que la tendencia es la misma», dice Hemmerle.

Materiales proporcionados por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. Nota: El contenido puede ser editado en cuanto a estilo y extensión.

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