Primeros Aviones de combate Rafal Franceses , llegan a la India en medio de las tensiones fronterizas con China y Pakistán

Los primeros cinco de un lote de aviones de combate Rafale franceses comprados por Nueva Delhi en un polémico acuerdo multimillonario se dirigen a la India para su rápido despliegue en medio de las crecientes tensiones con China.

El acuerdo, cuyo valor se estima en 9.400 millones de dólares, se ha visto ensombrecido por las acusaciones de corrupción del partido del Congreso de la oposición, aunque el Primer Ministro Narendra Modi ha rechazado las acusaciones.

Los aviones, construidos por Dassault Aviation, fueron pilotados por oficiales de la Fuerza Aérea de la India (IAF) cuando despegaron de Merignac en el suroeste de Francia, dijo la compañía en un comunicado.

Para el miércoles, los cinco aviones deberían estar en la base aérea de Ambala en el norte de la India, a unos 200 km de las fronteras pakistaní y china.

Repostarán en el aire varias veces en el camino, y también harán una escala en Al Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos, donde Francia tiene una base aérea.

La entrega de los aviones Rafale – 36 de los cuales fueron ordenados por la India – comenzó oficialmente en octubre, pero los aviones se quedaron en Francia para la formación de los pilotos y los mecánicos.

«Estoy sumamente impresionado por la eficiencia y la determinación indefectible de la Fuerza Aérea y el Ministerio de Defensa de la India», dijo en un comunicado el director ejecutivo de Dassault Aviation, Eric Trappier.


Añadió que, a pesar de la pandemia de COVID-19, habían logrado «dominar rápidamente todos los aspectos del Rafale para reforzar la soberanía india y contribuir a la protección y seguridad del pueblo indio».

Los aviones son esperados con impaciencia por Nueva Delhi, que está ansiosa por actualizar su envejecida fuerza de aviones de combate a medida que las tensiones aumentan tanto con China como con Pakistán.

Los combates cuerpo a cuerpo entre las fuerzas chinas e indias en el valle de Galwan en Ladakh el mes pasado dejaron 20 soldados indios muertos. China ha dicho que también ha sufrido bajas, pero no ha dado cifras.

Las tensiones también están aumentando con Islamabad después de que la India eliminó el estatus semi-autónomo de la región de mayoría musulmana de la Cachemira administrada por la India e impuso una importante restricción de seguridad.

La FAI dijo que una vez que los aviones lleguen a la India, «los esfuerzos se centrarán en la puesta en marcha de los aviones lo antes posible».

FUENTE: AGENCIA DE NOTICIAS AFP

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